Le patron de la NBA affirme que les joueurs auront le choix de reprendre ou non

Des joueurs comme Kyrie Irving ont fait part de leurs réticences à reprendre dans le contexte actuel.

Le patron de la NBA, Adam Silver, a affirmé lundi que la reprise de la saison prévue fin juillet à Orlando n’était "peut-être pas pour tout le monde", répétant qu’il laissait aux joueurs le choix. Entre crainte du coronavirus, isolement loin des familles et lutte contre l’injustice raciale, "je peux seulement dire que ce n’est peut-être pas pour tout le monde. Cela impliquera d’énormes sacrifices pour les joueurs et pour toutes les personnes impliquées, les entraîneurs, les arbitres… que je ne veux pas édulcorer", a-t-il dit à ESPN ce lundi.

"Si un joueur choisit de ne pas venir, ce ne sera pas une violation de son contrat. Nous acceptons cela", a enchaîné le commissionnaire, maintenant aussitôt la position de la ligue, qui a dit depuis le début qu’elle tolérerait les absences de joueurs plaidant des raisons de santé ou autres.

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Depuis que la NBA a annoncé son plan d’un retour au jeu à 22 équipes dans la "bulle" de Disney World, fixé au 31 juillet (une date susceptible d’être avancée au 30), de nombreux joueurs ont exprimé diverses inquiétudes. Un certain nombre d’entre eux, dans le sillage de la star de Brooklyn, Kyrie Irving, considèrent notamment que l’heure n’est pas au basket, mais à la mobilisation pour la lutte contre les injustices raciales, après la mort de George Floyd lors de son arrestation à Minneapolis le 25 mai.

"Je ne soutiens pas le fait d’aller jouer à Orlando. Il y a quelque chose qui ne sent pas bon", a déclaré le meneur, cependant pas concerné par cette reprise, puisqu’il se remet d’une opération à l’épaule droite. Répondant indirectement à ces joueurs désireux de concentrer leurs efforts dans la lutte contre l’injustice et les violences raciales, Adam Silver a estimé qu’un retour au jeu présenterait justement "une opportunité" pour eux "d’attirer l’attention sur ces questions, parce que les regards du monde entier seront tournés vers la NBA".

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Un sentiment partagé par Austin Rivers, le meneur des Clippers, qui s’est exprimé en ce sens sur Instagram :

"Nous rejouons pour mettre de l’argent dans nos poches. Avec cet argent, on pourrait aider davantage de gens et continuer de donner davantage de temps et d’énergie pour le mouvement Black Lives Matter. Je suis à 100 % derrière ce mouvement, car il faut des changements et que l’injustice a assez duré, mais il ne faut pas oublier de mentionner qu’il y a plein de joueurs NBA que je connais qui ont besoin de toucher leur salaire, que 99 % des joueurs ne gagnent pas autant que Kyrie… que la NBA est majoritairement noire américaine… et que beaucoup de nos fans aussi."

Adam Silver a admis qu’il ne pouvait y avoir une "unanimité des points de vue" parmi quelque 375 joueurs concernés par la reprise en Floride. Il a assuré que la NBA continuerait de discuter avec le syndicat des joueurs, pour à la fois préserver la santé des équipes et promouvoir la lutte pour une justice sociale. La ligue et les joueurs seront en mesure de "résoudre la plupart de ces problèmes au cours des prochaines semaines", a-t-il souligné.

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Konbini sports avec AFP

Par Abdallah Soidri, publié le 16/06/2020