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À 54 ans, Mike Tyson va remonter sur le ring pour un combat d'exhibition

Publié le

par Abdallah Soidri

© Instagram

Enfin !

Des mois après avoir retrouvé le chemin du gymnase, Mike Tyson, 54 ans, va faire son grand retour sur un ring le 12 septembre prochain, à Los Angeles. Il y affrontera dans un combat d'exhibition son compatriote Roy Jones Jr., 51 ans, dans ce qui sera le premier match de la "Legends Only League", la ligue créée par l'ancien champion du monde des lourds invitant d'anciens grands noms du sport, quelle que soit leur spécialité, à participer à des évènements exhibitions.

"Ça va être incroyable", a promis Tyson, interviewé par ESPN, ajoutant que cette confrontation, même non officielle, revêtait à ses yeux un caractère "compétitif plus que pour le spectacle".

Face à lui se dressera Roy Jones Jr (66 victoires dont 47 par KO, 9 défaites), qui fut champion du monde dans quatre catégories entre 1993 et 2004, d'abord chez les poids moyens et super-moyens, puis assez longtemps chez les mi-lourds, avant de finalement posséder la ceinture WBA des lourds.

Aucun détail n'a encore été dévoilé sur les conditions de ce combat, mais sa nature dite d'exhibition induit que le KO ne sera pas recherché. Selon Yahoo Sport, les gants seront moins gros et l'affrontement devrait durer 8 rounds. Tyson a balayé toute notion de danger de blessure grave pour lui-même ou pour Jones Jr., arguant que les règles californiennes exigeront des deux boxeurs qu'ils portent un casque.

Le come-back de "Iron Mike" était attendu depuis plusieurs semaines. Comme pour un blockbuster hollywoodien, il a fait monter la pression en diffusant sur les réseaux sociaux des vidéos de ses séances d'entraînement, où sa rapidité, sa puissance de frappe et sa fureur retrouvées ont laissé une très forte impression.

La sphère internet s'est aussitôt emballée, des rumeurs bruissant d'un troisième combat contre Evander Holyfield, 57 ans et vu lui aussi à l'entraînement, qui l'avait dépossédé de la ceinture WBC en 1996. Un an plus tard, Tyson perdait une seconde fois, disqualifié après avoir mordu jusqu'au sang les deux oreilles de son adversaire, écopant d'une suspension de 18 mois.

Le rendez-vous pour le retour de Tyson est fixé dans moins de deux mois au Dignity Health Sports Park de Carson, ville du comté de Los Angeles, dans une salle pouvant accueillir 27.000 personnes. Mais vu la propagation galopante du coronavirus, le huis clos pourrait s'imposer.

Konbini Sports avec AFP.

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