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La mythique salle du Staples Center à Los Angeles va changer de nom

Publié le

par Konbini Sports

© tommao wang/Unsplash

À partir du 25 décembre, l'emblématique salle va changer de nom pour être rebaptisée Crypto.com Arena.

La maison des Los Angeles Lakers et des Los Angeles Clippers va changer de nom. Le Staples Center va être rebaptisé Crypto.com Arena, ont annoncé mardi la plateforme de cryptomonnaies éponyme et le propriétaire des lieux AEG, qui ont conclu un accord pour un montant record estimé à 700 millions de dollars (619 millions d'euros). Une transaction en argent réel et non en cryptomonnaie, rapporte le Financial Times.

Un accord sur 20 ans

"Crypto.com, plateforme de cryptomonnaies à la croissance la plus rapide au monde, et AEG (Anschutz Entertainment Group), leader mondial du sport et du divertissement en direct, ont conclu un accord historique s'étendant sur 20 ans pour les droits d'appellation du Staples Center, qui, à compter du 25 décembre, sera connue sous le nom de Crypto.com Arena", indique le communiqué conjoint.

La salle du Downtown de L.A., d'une capacité de 20 000 places, accueille depuis son ouverture en 1999 les matches à domicile des Lakers, des Clippers, qui évoluent également en NBA, des Kings, engagés en NHL (hockey sur glace), et des Sparks qui jouent en WNBA (basket féminin). Des concerts d'artistes majeurs y ont lieu, ainsi que des évènements annuels prestigieux comme les Grammy Awards.

9 titres pour les Lakers et les Sparks

Il y a 22 ans, la firme de bureautique Staples avait payé 120 millions de dollars pour apposer son nom sur la façade de la salle. Durant cette période, les Lakers ont remporté 6 titres NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010, 2020) et les Sparks ont été sacrées trois fois championnes WNBA (2001, 2002, 2016), participant à rendre iconique le nom Staples Center parmi les fans de basket et de sports américains.

Crypto.com, également lié au Paris Saint-Germain, aux Philadelphia 76ers ou encore à l'Ultimate Fighting Championship, principale ligue professionnelle d'arts martiaux mixtes (MMA), est une société basée à Singapour qui se consacre à la promotion de l'utilisation des cryptomonnaies telles que le bitcoin, à une grande échelle.

"Une résistance naturelle"

"Dans quelques années, les gens repenseront à cette journée et se diront que c'est à ce moment-là que les cryptomonnaies ont traversé le cosmos et sont entrées dans le courant dominant", s'est emballé son directeur général, Kris Marszalek, dans les colonnes du FT.

"Il peut y avoir une certaine résistance initiale à l'idée du changement (de nom), je pense que c'est tout à fait naturel. Mais nous sommes prêts à travailler avec la communauté locale et à lui prouver qu'il s'agit d'un changement pour le meilleur, pour L.A. et pour les fans", a-t-il ajouté. Alors que le changement de nom prendra effet à Noël, la signalisation physique de la salle ne changerait qu'en juin 2022.

Konbini Sports avec AFP.

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