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Cyclisme : désormais, les femmes auront aussi le droit à leur Paris-Roubaix

Publié le

par Konbini Sports

© Unsplash / Simon Connellan

Un Tour de France féminin pourrait aussi voir le jour en 2022.

C'est une excellente nouvelle que nous avons appris cette semaine, à l'occasion de la réorganisation de la saison de cyclisme : il y aura, le 25 octobre prochain, un équivalent féminin du Paris-Roubaix, en ouverture de la prestigieuse classique cycliste. 

La course, mise sur pied par ASO (Amaury Sport Organisation) également organisateur du Tour de France, est la grande nouveauté du calendrier 2020 ultra-resserré -en quatre mois- après la cascade de reports et annulations provoquées par les différentes mesures étatiques liées au coronavirus.

Dans ce calendrier concentré publié mardi par l'Union cycliste internationale (UCI), le Tour de France, programmé du 29 août au 20 septembre, aura lieu comme prévu avant les deux autres grands tours. Le Giro est affiché du 3 au 25 octobre (au lieu du mois de mai) et la Vuelta est repoussée de plus de deux mois, du 20 octobre au 8 novembre, soit six jours de chevauchement entre les épreuves italienne et espagnole.

Le WorldTour reprendra début août en Italie par les Strade Bianche suivies une semaine plus tard par Milan-Sanremo, le premier des monuments de la saison.

L'Italie à la traîne

L'UCI a précisé que ces dates "restent toutefois naturellement subordonnées à la levée, jusqu’à la fin de la saison, des restrictions instaurées par les autorités compétentes". Les restrictions sont du ressort de chaque gouvernement, a ajouté son président David Lappartient qui a annoncé la mise en place d'un guide contraignant pour les organisateurs. 

Les autres classiques seront réparties dans la période courant entre le championnat du monde, le 27 septembre, et la fin du mois d'octobre. Dans un ordre modifié par rapport à la tradition puisque les "ardennaises" (Flèche Wallonne, Liège-Bastogne-Liège) précèderont cette fois les "flandriennes" (Tour des Flandres, Paris-Roubaix) avant la conclusion au Tour de Lombardie.

Le 25 octobre, Paris-Roubaix aura donc deux versions puisque les femmes emprunteront une partie du parcours avant les hommes. La "reine des classiques" rejoint ainsi plusieurs autres grandes classiques, notamment le Tour des Flandres (depuis 2004) et Liège-Bastogne-Liège (2017) qui ont déjà une déclinaison féminine.

Dans le cercle des "monuments", les plus grandes classiques par leur importance, leur kilométrage et leur histoire, seules les deux courses italiennes, Milan-Sanremo et le Tour de Lombardie, attendent d'avoir un pendant féminin. La première, baptisée Primavera rosa, avait tenté une expérience en 1999 avant d'y mettre un terme en 2005.

Chez ASO, "on a la volonté d'augmenter, pas à pas, le nombre d'épreuves féminines", a déclaré à l'AFP Christian Prudhomme, directeur du Tour de France. 

Vers un Tour féminin en 2022 

"L'UCI indique très clairement la voie pour le cyclisme féminin", a estimé Christian Prudhomme en justifiant le délai pour mettre en place Paris-Roubaix féminin: "Ces dernières années, la course juniors avait lieu le matin. Cette fois, il n'y aura pas de course juniors. On saisit donc la possibilité."

Est-ce pour autant une expérience ? "Je ne vois pas pourquoi ce serait une expérience sans lendemain, le symbole est tellement fort", a répondu le directeur du Tour à propos des années suivantes. "Il faudra qu'on trouve une solution à l'avenir, qu'on s'adapte. Mais c'est inhérent à notre métier, cette année plus que jamais".

Les détails pratiques sur la course (lieu de départ, parcours précis) restent à définir. "Il y aura certains secteurs mythiques", a assuré toutefois Christian Prudhomme.

Dans la marche vers une reconnaissance accrue du cyclisme féminin, le directeur du Tour s'est prononcé sur la possibilité de l'équivalent d'un Tour de France féminin :

"Notre volonté est toujours la même. Nous avons entamé une réflexion sur une épreuve féminine qui aurait lieu après le Tour de France. Mais le calendrier a été considérablement bousculé, 2021 inclus puisqu'il y aura les JO. Ce serait dans la logique des choses de l'envisager pour 2022."

Par Jean MONTOIS, AFP

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