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Affaire Peng Shuai : la WTA suspend tous ses tournois en Chine

Publié le

par Konbini Sports

Photo by Corinne Dubreuil/ABACAPRESS.COM

"Nous faisons passer les principes avant les dollars".

Le président de la WTA Steve Simon a annoncé mercredi "la suspension des tournois en Chine" en raison de l'affaire Peng Shuai, selon un communiqué de l'instance qui gère le circuit féminin de tennis.

"J'annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris Hong Kong. En bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes d'y participer à des tournois quand Peng Shuai n'est pas autorisée à communiquer librement et a, semble-t-il, subi des pressions pour revenir sur ses allégations d'abus sexuels", écrit Steve Simon dans un communiqué.

"Au vu de la situation actuelle de l'affaire, je suis également très inquiet des risques que toutes nos joueuses et nos staffs prendraient si nous organisions des tournois en Chine en 2022", ajoute-t-il. Aucun tournoi WTA n'était prévu avant la fin de l'année et le calendrier 2022 n'a pas encore été publié.

Lors de la saison 2019, la dernière à ne pas avoir été impactée par le Covid-19, 10 tournois avaient été organisés en Chine, dont le Masters féminin de fin d'année qui, avec 14 millions de dollars, avait été mieux doté financièrement que leur équivalent masculin.

"La WTA fera tout son possible pour protéger ses joueuses. Parallèlement à nous, j'espère que les leaders du monde vont continuer à se manifester pour que la justice soit rendue à Peng, et toutes les femmes, quelles qu'en soient les conséquences financières."

Cette position ferme a été saluée par de nombreuses vedettes. Pour Billie Jean King, douze tournois du Grand Chelem en simple à son palmarès, la WTA "est du bon côté de l'histoire". "Quel leader", a de son côté écrit sur Twitter la Française Alizée Cornet à l'adresse de Steve Simon. 

"Je soutiens complètement la position de la WTA parce qu'on n'a pas assez d'informations" sur Peng Shuai, a affirmé de son côté le N.1 mondial de tennis Novak Djokovic, tandis que Roger Federer et Rafael Nadal n'ont pas réagi à ce dernier développement.

Martina Navratilova, deuxième joueuse la plus titrée du tennis féminin, a salué jeudi la WTA pour sa "position courageuse""nous faisons passer les principes avant les dollars"

Peng Shuai, 35 ans, avait disparu quelques jours en novembre après avoir accusé d'abus sexuels un ancien haut-dirigeant communiste chinois. La jeune femme est réapparue le 21 novembre dans un restaurant de Pékin et lors d'un tournoi de tennis organisé dans la capitale chinoise, selon des vidéos publiées par des médias officiels. Elle a aussi dialogué par visioconférence avec le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach. Selon le CIO, Peng Shuai a expliqué qu'elle était "saine et sauve à son domicile à Pékin mais qu'elle aimerait que sa vie privée soit respectée". La membre chinoise du Comité olympique Li Lingwei a participé à la visioconférence avec Thomas Bach.

La WTA a annoncé samedi dernier à l'AFP que Steve Simon avait envoyé deux courriels à la joueuse mais qu'il "était clair que ses réponses étaient influencées par d'autres", ajoutant qu'il demeurait "profondément inquiet" quant à sa situation.

AFP

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